معلومة

لا أحد يعرف أي نوع من الأفعى هذا؟

لا أحد يعرف أي نوع من الأفعى هذا؟



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

لمعلوماتك ، مات الثعبان وحالياً في المجمد الخاص بي ، حصلت عليه من رجل ونسيت أن أسأل عن نوعه.


هذا هو Orthriophis taeniurus ridleyi ، وهو مرادف هو Elaphe taeniura. لها بعض الأسماء الشائعة ، بعضها ثعبان ريدلي الجميل ، جمال الكهف ومتسابق الكهف.

https://www.biolib.cz/en/taxon/id310150/

https://www.naturepl.com/search؟s=orthriophis+taeniurus+ridleyi2581

https://www.zootierliste.de/ar/؟klasse=3&ordnung=305&familie=30513&art=21102660

https://www.thainationalparks.com/species/orthriophis-taeniurus

https://en.wikipedia.org/wiki/Beauty_rat_snake

https://www.reptarium.cz/en/taxonomy/Orthriophis-taeniurus/2581


ثعابين كوبرهيد: حقائق ، لدغات وأطفال

تعتبر ثعابين كوبرهيد من أكثر الثعابين شيوعًا في أمريكا الشمالية. هم أيضًا الأكثر عرضة للعض ، على الرغم من أن سمهم خفيف نسبيًا ، ونادرًا ما تكون لدغاتهم قاتلة للبشر.

حصلت هذه الثعابين على أسمائها ، بشكل ملائم ، من رؤوسها النحاسية الحمراء ، وفقًا لقسم الأحياء بجامعة ولاية بنسلفانيا. يشار إلى بعض الثعابين الأخرى باسم الرؤوس النحاسية ، وهو اسم شائع (غير علمي). يُطلق أحيانًا على أحذية الموكاسين المائية (أفواه القطنية) ، وثعابين الفئران المشعة ، والرؤوس النحاسية الأسترالية ، والأفاعي ذات الحفرة الحادة ، أحيانًا رؤوس النحاس ، ولكنها أنواع مختلفة من النحاس في أمريكا الشمالية (Agkistrodon contortrix).

النحاس هو أفاعي حفرة ، مثل أفعى الجرسية وأحذية الماء. تحتوي أفاعي الحفرة على "حفر حساسة للحرارة بين العين وفتحة الأنف على جانبي الرأس" ، وهي قادرة على اكتشاف الفروق الدقيقة في درجات الحرارة حتى تتمكن الثعابين من ضرب مصدر الحرارة بدقة ، والتي غالبًا ما تكون فريسة محتملة. قال عالم الزواحف والبرمائيات جيف بين ، مدير مجموعات البرمائيات والزواحف في متحف نورث كارولينا للعلوم الطبيعية ، إن سلوك كوبرهيد "يشبه إلى حد كبير سلوك معظم أفاعي الحفرة الأخرى".


Snake Island & # 39s Golden lancehead هي واحدة من أخطر الثعابين في العالم

من المحتمل ألا يكون الثعبان القاتل الذي يطلق على Ilha de Queimada Grande موطنه شيئًا قد سمعت عنه من قبل ، وذلك لأن Ilha de Queimada Grande هو المكان الوحيد الذي يمكنك العثور عليه فيه بالفعل. يطلق عليه اسم رأس الرمح الذهبي ، والاسم وصفي تمامًا - الثعبان هو لون ذهبي جميل ورأسه على شكل سلاح حرب ، إلا إذا علقت برمح عادي ، فلديك بالفعل فرصة للبقاء على قيد الحياة.

الآن ، فإن رأس الرمح الذهبي ليس العضو الوحيد في جنس رأس الحربة. وفقًا لـ Atlas Obscura ، فإن lanceheads شائعة في البرازيل وهي مسؤولة عن حوالي 90 ٪ من جميع وفيات لدغات الأفاعي في ذلك البلد. إذا تعرضت للعض من قبل رأس رمح في البر الرئيسي للبرازيل ولم تتلقى علاجًا طبيًا ، فستكون لديك فرصة بنسبة 7٪ للوفاة. إذا تلقيت علاجًا طبيًا ، فلا يزال لديك فرصة بنسبة 3٪ للوفاة وقد تشمل أعراضك الفشل الكلوي ونزيف المخ ونزيف الأمعاء ونخر الأنسجة العضلية - كما تعلم ، أشياء قياسية.

هذا هو lanceheads البر الرئيسى ، رغم ذلك. يُعتقد أن سم رأس الرمح الذهبي أقوى بخمس مرات من أبناء عمومته الجبناء ، لذا نعم. هناك سبب كبير يجعل جزيرة الأفعى محظورة على السائح العادي.


ثعبان الملوك ذو الجرس الأصفر هو في الواقع ثلاثة أنواع منفصلة

بحسب دراسة جديدة نشرت في المجلة علم الوراثة الجزيئي والتطورأفعى الملك ذات البطن الأصفر (آلة الخط Lampropeltis) ، وهو ثعبان موجود في مساحة كبيرة من شرق الولايات المتحدة ، هو في الواقع ثلاثة أنواع منفصلة وليس نوعًا واحدًا فقط.

أفعى البراري (آلة الخط Lampropeltis) في كانساس. رصيد الصورة: Don Becker / CC BY-SA 3.0.

ثعبان الملك ذو اللون الأصفر ، المعروف أيضًا باسم أفعى البراري ، هو نوع غير سام من الثعابين المتوطنة في الولايات المتحدة ، ويمتد نطاقه من شمال فلوريدا إلى جنوب تكساس ، وشمالًا إلى نبراسكا وإلينوي وكنتاكي وماريلاند.

النوع بني فاتح أو رمادي اللون ، مع بقع بنية أو بنية حمراء ذات حدود داكنة. يبلغ طول البالغات من 24-42 بوصة (61-106.7 سم).

تم العثور على أفعى الملوك ذات اللون الأصفر في العديد من الموائل ، بما في ذلك الحقول العشبية ، والأراضي الزراعية ، والفناء ، والمراعي ، والمروج ، وسفوح التلال الصخرية ، والغابات ، والأراضي الحرجية المفتوحة ، والتلال الرملية ، وخشب الصنوبر المسطح ، والجانب الأرضي من الشواطئ الحاجزة ، والسافانا الساحلية ذات العشب المالح ، وحدود المستنقعات ، والمناطق السكنية.

يقضي هذا الثعبان السري ، وخاصة الإناث ، الكثير من الوقت تحت الأرض أو تحت الغطاء السطحي. يتم وضع البيض في تجويف تحت الأرض.

هناك ثلاثة أنواع فرعية من أفعى الملوك صفراء البطن ، اثنان منها بدآ كأنواع مميزة عندما تم اكتشافهما لأول مرة ثم خفض رتبتهما بعد مزيد من الدراسة.

لكن الدراسة الجديدة التي أجراها الدكتور فرانك بوربرينك من المتحف الأمريكي للتاريخ الطبيعي والدكتور ألكسندر ماكلفي من كلية ستاتن آيلاند بجامعة مدينة نيويورك ، ارتقت بهم إلى الأنواع الفردية ذات الموائل المحددة: أفعى البراري (آلة الخط Lampropeltis) في البراري غرب نهر المسيسيبي ، ثعبان الخلد (Lampropeltis rhombomaculata) في الغابات شرق المسيسيبي ، وأفعى ملوك جنوب فلوريدا الخلدية (Lampropeltis occipitolineata) في البراري الرطبة بجنوب فلوريدا.

(أ) النطاق التقريبي لكل نوع من أفعى الملوك ذات البطن الأصفر وتوزيع العينات لأفعى البراري آلة الخط Lampropeltis (بني ، ب) ، ثعبان الخلد Lampropeltis rhombomaculata (أخضر ، C) وأفعى ملك جنوب فلوريدا Lampropeltis occipitolineata (أرجواني ، د) وشجرة الأنواع المؤرخة. رصيد الصورة: فرانك بوربرينك / ألكسندر ماكلفي / دونالد شيبرد / كينيث كريسكو / كيفن إنج.

قال الدكتور بوربرينك: "لم نكتشف فقط أنواعًا متعددة ، ولكننا نتخذ خطوات نحو فهم الآليات التي تولد التنوع البيولوجي في الولايات المتحدة".

تشير نتائج الدراسة أيضًا إلى أن تنوع الأفعى الملوكية ذات البطن الأصفر & # 8212 وربما العديد من الفقاريات الأخرى التي تعيش على جانبي نهر المسيسيبي & # 8212 لا يتأثر بالنهر نفسه ، كما كان يعتقد في الغالب ، ولكن من قبل بيئات بيئية مختلفة من كل جانب.

قال المؤلفون: "لقد وجدنا ثلاثة أنواع تعيش في منافذ بيئية متميزة مع تباينات تعود إلى منتصف العصر البليستوسيني وأوائل عصره ، مع استقرار لاحقًا أو زيادة في أحجام السكان الفعالة ، مما يدعم بشكل أكبر فكرة أن العصر الجليدي كان محركًا مهمًا للتنويع في أمريكا الشمالية". .

"أدت نتائجنا إلى فرضية منقحة مفادها أن الاختلاف البيئي قد حدث في هذه المجموعة عبر البيئات المرتبطة بنهر المسيسيبي وشبه جزيرة فلوريدا."

"الأهم من ذلك ، في توزيعاتهم الغربية ، أننا نظهر أن تباين الأنواع مرتبط بالانتقال البيئي من موائل حرجية مميزة إلى أراضي عشبية ، بدلاً من نهر المسيسيبي القريب ، وهو حاجز غالبًا ما يكون متورطًا في العديد من الكائنات الحية الأخرى."

تعتبر النتائج حيوية لجهود الحفظ لأنه حيث كان هناك عدد كبير جدًا من نوع واحد واسع النطاق ، هناك الآن ثلاثة أنواع بأعداد أقل بكثير.


افعى البحر

سيراجع محررونا ما قدمته ويحددون ما إذا كان ينبغي مراجعة المقالة أم لا.

افعى البحر، أي من أكثر من 60 نوعًا من الثعابين البحرية شديدة السمية من عائلة الكوبرا (Elapidae). هناك مجموعتان متطورتان بشكل مستقل: ثعابين البحر الحقيقية (الفصيلة الفرعية Hydrophiinae) ، والتي ترتبط بالكريتات الأرضية الأسترالية ، والكريتات البحرية (الفصيلة الفرعية Laticaudinae) ، والتي ترتبط بالكوبرا الآسيوية. على الرغم من أن سمها هو الأقوى بين جميع الثعابين ، إلا أن الوفيات البشرية نادرة لأن ثعابين البحر ليست عدوانية ، وسمومها صغيرة ، وأنيابها قصيرة جدًا.

من بين 55 نوعًا من ثعابين البحر الحقيقية ، يبلغ طول معظم البالغين من 1 إلى 1.5 متر (3.3-5 أقدام) ، على الرغم من أن بعض الأفراد قد يصل طولهم إلى 2.7 متر (8.9 قدم). وهي مقتصرة على المناطق الساحلية من المحيط الهندي وغرب المحيط الهادئ ، باستثناء ثعبان البحر الأصفر البطني (بلاميس بلاتوروس) ، الموجودة في المحيط المفتوح من إفريقيا شرقاً عبر المحيط الهادئ إلى الساحل الغربي للأمريكتين. تعيش جميع الأنواع الأخرى بشكل رئيسي في المياه التي يقل عمقها عن 30 مترًا (حوالي 100 قدم) ، حيث يتعين عليها الغوص في قاع البحر للحصول على طعامها بين الشعاب المرجانية أو بين أشجار المانغروف أو في قاع المحيط. تفضل بعض الأنواع القيعان الصلبة (الشعاب المرجانية) ، بينما يفضل البعض الآخر القيعان اللينة (الطين أو الرمل) لصيد فرائسها. تتغذى معظم ثعابين البحر على الأسماك ذات الأحجام والأشكال المختلفة ، بما في ذلك الثعابين. مجموعتان بدائيتان (أجناس ايبسورس و إميدوسيفالوس) تناول بيض السمك فقط هيدروفيس متخصص في حفر الثعابين.

في التكيف مع الحياة البحرية ، تمتلك ثعابين البحر الحقيقية جسمًا مسطحًا وذيل مجذاف قصير ، وفتحات أنف صمامية أعلى الخطم ، ورئتان ممدودتان تمتدان على طول الجسم بالكامل. حراشفها صغيرة جدًا وعادة لا تتداخل (متجاورة) ، متاخمة لبعضها البعض مثل حجارة الرصف. يتم تقليل حجم قشور البطن في الأنواع البدائية ، في حين أنها غائبة في الأشكال الأكثر تقدمًا. نتيجة لذلك ، لا تستطيع الأنواع المتقدمة الزحف وبالتالي فهي عاجزة على الأرض. عند السباحة ، يتم تشكيل عارضة على طول جزء من البطن ، مما يزيد من مساحة السطح ويساعد في الدفع ، والذي يحدث عن طريق التموج الجانبي. يمكن أن تظل ثعابين البحر مغمورة لعدة ساعات ، ربما تصل إلى ثماني ساعات أو أكثر. يعود هذا العمل الرائع جزئياً إلى حقيقة أنهم يستطيعون التنفس من خلال بشرتهم. يمكن نقل أكثر من 90 في المائة من نفايات ثاني أكسيد الكربون و 33 في المائة من احتياجاتهم من الأكسجين عن طريق التنفس الجلدي. علاوة على ذلك ، دراسة أجريت عام 2019 على ثعبان البحر ذو الشريط الأزرق (أو ثعبان البحر المندفع ، Hydrophis cyanocinctus) وجدت منطقة عالية الأوعية الدموية بين الخطم وأعلى الرأس ، مما يسمح بنقل الأكسجين مباشرة من الماء إلى دماغ الثعبان. تلد ثعابين البحر في المحيط ما متوسطه 2-9 صغارًا ، ولكن قد يولد ما يصل إلى 34. تنتمي الأنواع الـ 54 في الفصيلة الفرعية Hydrophiinae إلى 16 جنسًا مختلفًا.

ستة أنواع من البحر kraits (جنس لاتيكودا) ليست متخصصة في الحياة المائية مثل ثعابين البحر الحقيقية. على الرغم من أن الذيل مسطح ، إلا أن الجسم أسطواني ، وفتحات الأنف جانبية. لقد اتسعت قشور البطن مثل الثعابين الأرضية ويمكنها الزحف والتسلق على الأرض. يتكون نمط الألوان النموذجي من نطاقات متناوبة من الأسود مع حلقات رمادية أو زرقاء أو بيضاء. كريت البحر أصفر الشفاه (L. colubrina) هو نوع شائع يمتلك هذا النمط وله أنف أصفر. كريات البحر هي ليلية ، وتتغذى بشكل أساسي على ثعابين السمك على عمق أقل من 15 مترًا (49 قدمًا). يذهبون إلى الشاطئ ليضعوا بيضهم ، ويتسلقون الكهوف الجيرية والشقوق الصخرية ، حيث يودعون 1-10 بيضات. يبلغ متوسط ​​طول البالغات مترًا واحدًا ، لكن بعضها ينمو إلى أكثر من 1.5 متر. سجل طول العمر في الاسر هو سبع سنوات.


ما هي متطلبات التعليم لتصبح حليب ثعبان؟

حلب الثعبان هو منطقة متخصصة ولكنها ذات مسار تعليمي واضح. سيحتاج طلاب المدارس الثانوية إلى درجات قوية في الرياضيات وعلم الأحياء. ستكون الكيمياء مفيدة أيضًا في فهم الخصائص الكيميائية للسم. ستوفر كفاءتك في العلوم البيولوجية معظم الخلفية التي تحتاجها للحصول على شهادتك في مجال ذي صلة. يجب على الطلاب متابعة درجات علمية صعبة ، ويفضل أن يكون ذلك في علم الأحياء مع القصر في المجالات ذات الصلة مثل الكيمياء. نوصي بشدة أن يسعى الطالب للحصول على درجة علمية في علم الحيوان على الرغم من أن هذا سيسمح لك بتركيز دراساتك على الحيوانات ، وإزالة عناصر درجة علم الأحياء التي لن تكون ذات صلة بمهنتك المقصودة. قد تكون درجات الأسماك والحياة البرية أيضًا نقطة دخول محتملة.

ستكون هناك حاجة إلى مزيد من الدراسة للدخول في هذه المهنة المتخصصة. سيكون أفضل مسار للدراسة هو ماجستير في علم الزواحف ومحاولة تركيز مشاريعك ودوراتك الأساسية على بيولوجيا الثعابين. قد يكون أي شيء متعلق بعلم السموم مفيدًا أيضًا ، خاصةً إذا تم اعتباره قاصرًا في المستوى الجامعي. لا ينبغي أن تكون درجة الدكتوراه مطلوبة في معظم الحالات إلا إذا كان الطالب يرغب في الدخول في مهنة التدريس على المستوى الجامعي أو في البحث المباشر عن سم الأفعى. بالنسبة للتعليم العام والتوعية ، عادة ما تكون درجة الماجستير كافية.

بعد الانتهاء من دراستك ، قد تحتاج إلى شهادة أو ترخيص. قد يختلف هذا حسب اللوائح الحكومية المحلية للتحقق من الولاية لمزيد من التفاصيل.


معلومات عن ثعبان الماء البني وحقائق امبير

مادة الاحياء: ثعابين الماء البني هي شبه مائية بطبيعتها ولها عدد من الأسماء المختلفة بما في ذلك طيار الماء ، ثعبان الماء العظيم ، الخف الزائف ، أفعى الماء ، أفعى الماء ، خشخشة الماء ، حشرجة الموت ، ثعبان الماء الجنوبي على سبيل المثال لا الحصر. اسمهم العلمي هو نيروديا تكاكسيسبيلوتا.

جسم ثعبان الماء البني ضخم جدًا. الرقبة رقيقة مقارنة بالرأس. لونها بني أو بني صدئ وبها حوالي 25 بقعة مربعة داكنة اللون على ظهرها. هذه الرياضات موجودة على جانب البطن أيضًا وتعمل أيضًا من العين إلى الفك. يختلف لون البطن من البني إلى الأصفر مع وجود الهلال الأسود والبقع البنية.

يبلغ طولها من 30 إلى 60 بوصة ، بينما يبلغ طول أطول واحدة تم تسجيلها على الإطلاق 70 بوصة. الذكور أصغر وأخف وزنا مقارنة بالإناث. توضع العيون والأنف على قمة الرأس بطريقة تجعلها قادرة على الرؤية والتنفس عن طريق رفع جزء صغير من الرأس فوق مستوى الماء بينما يظل باقي الجسم مغمورًا. الرقبة الرفيعة وهيكل الوجه العريض يمنحها مظهرًا على شكل رأس ماسي. يوجد حوالي 25 إلى 33 صفًا من المقاييس الظهرية في الجزء الأوسط من الجسم.

الموطن: تعيش ثعابين الماء البني في الماء. كما أنهم يخرجون كثيرًا ويمكنهم البقاء في المناطق المجاورة. توجد في الجداول والأنهار الكبيرة في وحول كاليفورنيا وجنوب فرجينيا وفلوريدا. توجد أيضًا في السهول الساحلية لجورجينا. وهي شائعة في المياه المتدفقة بما في ذلك جداول المياه السوداء السرو والقنوات. عادة ما تكون الموائل محاطة بالنباتات المتدلية وضفاف الأنهار الصخرية والعقبات الناشئة. إنها شائعة جدًا في غابات الأراضي السفلية ، والأراجيح الخشبية الصلبة ، والمستنقعات المدية ، ومروج العشب المنشار.

سلوك: تنشط ثعابين الماء البني خلال النهار والليل. غالبًا ما تتشمس على أغصان الأشجار الموجودة فوق المياه المتدفقة. عندما لا يصطادون ، فهذه هي الطريقة التي يقضون بها أيامهم. وهذا يمنحهم خيار الغوص في الماء والسباحة في حالة وجود أي خطر. في بعض الأحيان ، قد تجد أكثر من ثعبان واحد يتشمس معًا. كما أنهم سريعون في العودة بقوة في حال شعروا بأي نوع من الخطر من أي شخص. إنها ليست سامة ولكن اللدغة قوية بما يكفي لتسبب لك الكثير من الألم.

إنهم سباحون ممتازون ويفضلون السفر في الماء مقارنة بالأرض. هم أيضًا متسلقون بارعون ومن المعروف أنهم يتسلقون ارتفاعًا يصل إلى 20 قدمًا على أغصان الأشجار والنباتات الأخرى.

حمية: ثعابين الماء البني تحب أكل السمك. ومن المعروف أيضًا أنها تستهلك الضفادع وديدان الأرض والقوارض. لا تستطيع الإناث الصيد أثناء الحمل بسبب الوزن الزائد وبالتالي تخزين الاحتياطيات في وقت مبكر طوال فترة الحمل. يمكنهم أيضًا تناول الثعابين الأخرى الأصغر حجمًا. لا يهتمون عادة بأسماك السلور لأن العمود الفقري يمكن أن يسبب لهم الكثير من الألم. يمكنك بسهولة اكتشاف ثعبان الماء البني مع العمود الفقري لسمك السلور البارز من الجسم. ينفجر العمود الفقري بعد فترة ويلتئم الجرح.

التكاثر: من المعروف أن الثعبان يتزاوج خلال موسم الربيع من أبريل إلى مايو. يحدث التزاوج إما على أغصان الأشجار أو على الأرض. في أواخر الصيف ، تلد الإناث ما بين 20 إلى 60 صغيرا. أنثى الثعابين تحمل البيض بداخلها أثناء الحمل. لا يبدأ الحمل بترسب السائل المنوي بل عن طريق التبويض. قد تبقى الحيوانات المنوية في عباءة الأنثى الملقحة لعدة أشهر دون بدء الحمل. هذا هو سبب عدم وجود فترة حمل.

تكتمل عملية الفقس داخل الجسم ويولد صغار أحياء. يبلغ طولها من 7 إلى 10 بوصات مع الذكور أطول وأكبر في الحجم من الإناث. خلال السنوات الثلاث الأولى من العمر ، تنمو بسرعة كبيرة في الحجم. من المعروف أنهم يعيشون لمدة ست سنوات.

غالبًا ما يتم الخلط بين ثعابين الماء البني والأفواه القطنية السامة.

يريد الكثير من الناس معرفة كيفية قتل ثعبان الماء البني ، لكنك لست بحاجة إلى ذلك. أفضل طريقة للتخلص من ثعابين الماء البني هي ببساطة تركها وشأنها. يمكنك أيضًا استخدام مصيدة ثعبان الماء البني للقبض عليهم - فهذه واحدة من أفضل الطرق لكيفية إزالة ثعبان الماء البني. لمزيد من المعلومات ، انتقل إلى الصفحة الرئيسية لإزالة الأفعى - كيفية التخلص من الثعابين.


حل اللغز: كيف تتسلق الثعابين الأشجار

التسلق عموديًا ليس بالأمر السهل ، لكن الثعابين وجدت طريقة للقيام بذلك بأمان.

عندما يتسلق الثعبان شجرة ، يفكر في "السلامة أولاً" ، وفقًا لبحث جديد نُشر يوم الثلاثاء في رسائل علم الأحياء.

بدلاً من إمساك الشجرة بالقوة الكافية لمنع الانزلاق للخلف ، تعوض الثعابين بشكل مفرط وتمسك بقوة تفوق بكثير ما هو ضروري. يعتقد الباحثون أنه عند القيام بذلك ، تختار الثعابين بين نهوض الشجرة بسهولة أكبر وتقليل خطر السقوط.

أدرك جريج بيرنز ، عالم الزواحف والبرمائيات في كلية سيينا في نيويورك والمؤلف الرئيسي للورقة ، أنه على الرغم من أن العلماء كانوا يعرفون أن الثعابين تتسلق الأشجار ولديهم فكرة تقريبية عن كيفية قيامهم بذلك ، لم يعرف أحد بالضبط مقدار القوة التي تولدها الثعابين للتسلق أو التسلق. كيف حددوا مقدار القوة التي يجب استخدامها. شرع بيرنز في حل هذا اللغز وتفاجأ بما وجده.

قال: "بالنسبة للثعبان ، أن تكون آمنًا هو الطريق والأكثر أهمية من أن تكون فعالة من حيث التكلفة".

التسلق عموديًا ليس بالأمر السهل ، كما يمكن لأي شخص تسلق حبلًا في فصل الصالة الرياضية أن يشهد. يتطلب الوصول إلى آفاق جديدة الكثير من الطاقة. ومع ذلك ، بالنسبة لكثير من الحيوانات ، فإن التسلق يستحق التكلفة. بالنسبة إلى الثعابين ، التي يكون بعضها من الأنواع الشجرية وتقضي معظم وقتها في الأشجار ، يمكن أن تكون وسيلة للهروب من الحيوانات المفترسة والقبض على فرائسها. (راجع "كيفية تشغيل الأبراص لتثبيتها وإيقافها"). تعتمد كيفية تسلق حيوان لشجرة على سماتها الجسدية. يمكن للقطط ، على سبيل المثال ، الإمساك بالشجرة بمخالبها ، مما يساعد في تسهيل التسلق. يتعين على البشر الاعتماد على قوة العضلات لممارسة القوة الكافية لمنعهم من السقوط. على الرغم من أن الثعابين ليس لها أطراف ، إلا أنها تستخدم أيضًا القوة العضلية لتسلق الأشجار ، والتي يصنعونها عن طريق لف أجسادهم بقوة حول جذع شجرة.

قام بيرنز وزميله بروس جين بجامعة سينسيناتي بقياس قوة القبضة في المختبر من خلال بناء أسطوانة يبلغ ارتفاعها 94.4 بوصة (240 سم) لتكون بمثابة جذع شجرة. وضعوا مجسات ضغط على أجزاء مختلفة من "الجذع" ولفوه بشريط لاصق. قاموا بتصوير العملية بينما كانت خمسة أنواع مختلفة من الثعابين تتسلق "الشجرة". بعض الأنواع مثل موريليا نوتا، يعيشون حياتهم كلها تقريبًا في الأشجار. البعض الآخر ، مثل أفعى المضيقة، يقضون الكثير من الوقت في الأشجار كأحداث للاختباء من الحيوانات المفترسة ، ولكن بعد ذلك ينزلون كبالغين. (راجع أيضًا "المحققون البرازيليون يكسرون قضية الأفعى الفائقة المفقودة.")

نظرًا لأن أجسام الثعابين طويلة ورقيقة ، يمكن للحيوانات أن تلتف حول جذع الشجرة الاصطناعية في مجموعة متنوعة من الاتجاهات ، من الالتفاف بالتساوي حول الجذع إلى تجميع معظم أجسامها على ارتفاع واحد. مهما فعلت الثعابين ، وجد بيرنز وجين أن الأنواع الخمسة جميعها استخدمت قوة أكبر بكثير مما كان ضروريًا تمامًا لمنع أجسامهم من الانزلاق إلى أسفل - في بعض الأحيان تقريبًا ثلاثة أضعاف ، حسبما أفاد الباحثون.

يعتقد بيرنز أن هذه القبضة القوية للغاية ، والتي تتطلب طاقة إضافية ، تفيد الثعبان من خلال تقليل فرص سقوطه. يقول بيرنز إن مخاطر السقوط لا تتعلق بالأذى الجسدي المباشر بقدر ما تتعلق بالتعرض.

"من غير المرجح أن يؤذي سقوط عشرة أمتار ثعبانًا حقًا ، لكن العودة على الأرض قد يعرضهم للحيوانات المفترسة. ثم سيتعين على الأفعى تسلق الشجرة مرة أخرى ، وقد يكون من الأفضل استخدام الطاقة لتكون أكثر حرصًا في المرة الأولى ، "قال بيرنز.

يعتقد بيرنز أن استراتيجيات منع السقوط هي القاعدة في مملكة الحيوان ، وليس الاستثناء. لذا في المرة القادمة التي تبدأ فيها ذراعيك بالاهتزاز وأنت تتسلق هذا الحبل في فصل الصالة الرياضية ، تذكر أن عضلاتك تخوض معركة قديمة للبقاء بأمان على ارتفاعات كبيرة.


يتوغل صائدو الجوائز وعلماء الأحياء في أعماق جبل إيفرجليدز ليصارعوا غزو الثعابين العملاقة التي تهدد أراضي الولاية والأراضي الرطبة # 8217

في إيفرجليدز ، لا يزال كل شيء كما هو. رأى التلويح العشب ، وأشجار السرو والصنوبر المغطاة بنباتات الهواء ، والغيوم البيضاء المرتفعة المتوقفة مثل الممرات فوق ظلالها & # 8212 إذا كنت & # 8217 قد ذهبت إلى إيفرجليدز من قبل ، وتعود ، وستظل تجدها. ولكن الآن هناك أيضًا هدوء غريب. في مواقع المعسكرات في متنزه إيفرجليدز الوطني ، لا تقوم حيوانات الراكون بصدمة سلة المهملات في الساعة الرابعة صباحًا. لا تتناثر أرانب المستنقعات مع حفيف عصبي على مسارات المشي أثناء المشي. الإطارات لا تصرخ عندما يقوم شخص ما بالفرملة لتجنب وجود أبوسوم محاط بمصابيح أمامية في منتصف الطريق. في الواقع ، لم يعد يُرى قتل الطريق ، الذي كان شائعًا في هذا الجزء الأكثر وحشية من فلوريدا.

اشترك في مجلة Smithsonian الآن مقابل 12 دولارًا فقط

هذه المقالة مختارة من عدد يوليو / أغسطس لمجلة سميثسونيان

منذ قرن مضى ، غطت جبال إيفرجليدز معظم شبه الجزيرة جنوب بحيرة أوكيشوبي ، والتي كانت ضعف حجمها الحالي تقريبًا. (جينا ستيفنز)

لقد اختفت حيوانات الراكون وأرانب المستنقعات والأبوسوم وغيرها من الحيوانات الصغيرة ذات الدم الحار ، أو كادت أن تختفي ، لأن الثعابين البورمية يبدو أنها أكلتها. الهدوء الخارجي الغريب في المستنقعات & # 8217s هو الهدوء العميق والصبور الذي لا نهاية له والذي يركز على الليزر لهذه الحيوانات المفترسة الغازية. يبلغ طول الثعابين البورمية حوالي قدمين عندما تفقس ، ويمكن أن تنمو إلى 20 قدمًا و 200 رطل وهي من بين أكبر الثعابين في العالم. الثعابين هي في الغالب صيادين كمائن وقيود. يقتلون الحيوانات الصغيرة عن طريق عضهم أو بالقرب من الرأس وخنقهم أثناء ابتلاعهم. يتم مصادرة الحيوانات الأكبر حجمًا حيثما كان ذلك مناسبًا ، ويتم سحقها وخنقها في الملفات قبل وأثناء البلع. لم توجد ثعابين ضيقة كبيرة في أمريكا الشمالية لملايين السنين. لم ترها أنواع الحياة البرية الأصلية من قبل ، وقد لا تتعرف عليها كحيوانات مفترسة.

في ميامي ، مركز تجارة الحيوانات الأليفة الغريبة ، اعتاد التجار على استيرادها من جنوب شرق آسيا بعشرات الآلاف. أصبح من غير القانوني الآن استيراد أو شراء الثعابين البورمية في فلوريدا. ربما ، في مرحلة ما ، سمح لهم أصحاب الثعابين الذين لم يعودوا يرغبون في الاعتناء بهم بالذهاب إلى إيفرجليدز.

بحلول منتصف التسعينيات ، كانت الثعابين قد أنشأت مجموعة متكاثرة. على مدار 25 عامًا ، كانوا يأكلون أي حيوانات يمكنهم الحصول على أفواههم. نظرًا للمفصل الغضروفي شديد الامتداد الذي يربط فكيهم برؤوسهم وقدرتهم على تمديد القصبة الهوائية ، مثل الغطس ، خارج أفواههم ، حتى يتمكنوا من التنفس بينما تكون أفواههم مشغولة تمامًا بابتلاع & # 8212t & # 8217s الكثير من الحيوانات. وجدت دراسة أجريت عام 2013 أنه ، من بين مجموعة من أرانب المستنقعات المزودة بأجهزة إرسال لاسلكية وتم إطلاقها في منطقة الثعبان ، فإن 77 بالمائة من أولئك الذين ماتوا في غضون عام قد أكلتهم الثعابين. يقول العلماء إن الثعابين مسؤولة عن انخفاض بنسبة 90 إلى 99 في المائة في عدد الثدييات الصغيرة في الحديقة الوطنية.

لا أحد يعرف عدد الثعابين الموجودة هناك الآن. تتراوح التقديرات بين 10000 وربما مئات الآلاف. مشكلة في محاولة حسابها هي أنها & # 8217re ما يسميه العلماء & # 8220cryptic & # 8221 & # 8212hard للكشف. يناسب تمويههم الأسود والبني والأسمر تمامًا في المستنقعات ، وكذلك في الأرض الرملية المرتفعة التي تشكل جزءًا آخر من نطاقهم. إنهم سباحون جيدون ويمكنهم البقاء تحت الماء لمدة نصف ساعة أو أكثر. أخبرني فرانك مازوتي ، العالم الذي كان يدرسها لأكثر من عقد من الزمان ، عن الوقت الذي اصطاد فيه هو وزملاؤه ثعبانًا ، وربطوا جهاز إرسال لاسلكي لأغراض البحث ، وأطلقوه. & # 8220 كنت أمسك الطرف الخلفي للثعبان ، وكانت الواجهة الأمامية في بعض المياه الضحلة ، & # 8221 قال مازوتي. & # 8220 نظرت ونظرت ، لكن لم أتمكن من رؤية الواجهة الأمامية لثعبان كنت أمسك به. هذا & # 8217s عندما فهمت أن هذه الثعابين كانت مذهلة & # 8212 وكنا في ورطة. & # 8221

إيفرجليدز ، أرض رطبة شبه استوائية شاسعة ، لا تشبه أي مكان آخر على وجه الأرض. إنه في الأساس نهر عريض ضحل بطيء الحركة للغاية ويسمى أحيانًا & # 8220 نهر من العشب & # 8221 & # 8212 يتدفق من بحيرة أوكيشوبي عبر الربع الجنوبي من الولاية. من الشمال إلى الجنوب تغطي أكثر من مائة ميل. يوفر حجر الأساس من الحجر الجيري المسامي في فلوريدا & # 8217s الأرضية ، والنباتات التي نمت وتحللت على مدى آلاف السنين وضعت طبقات من الخث فوق ذلك. تمتد إيفرجليدز لأكثر من 50 ميلاً من الشرق إلى الغرب ، وتشمل مرج عشب المنشار ، وأرض مغطاة بأشجار الصنوبر ، وجزر صغيرة من الحجر الجيري ، ومستنقعات السرو ، وغابات المنغروف على طول المحيط.

(المصدر: Freevectormaps.com)

إذا كانت شبه جزيرة فلوريدا هي الإبهام ، فإن إيفرجليدز هي الصورة المصغرة ، ومناطق المترو في ميامي في الشرق ونابولي في الغرب هي البشرة. يعيش الملايين من الناس في مناطق المترو ، حتى أطراف إيفرجليدز ، حيث لا يكاد يوجد أي شخص ، بالمقارنة مع # 8217. يحتل هنود سيمينول-ميكوسوكي ، الذين فشل الجيش الأمريكي في طردهم في القرن التاسع عشر ، العديد من المحميات في إيفرجليدز وحولها. لا يبدو أن أي شخص آخر قد اكتشف كيفية العيش في المنطقة دون الإضرار بها. عندما كان الريش هو الموضة ، منذ مائة عام وأكثر ، قتل الصيادون عددًا كبيرًا من طيور المنطقة # 8217. ثم قام المطورون بتجفيف ملايين الأفدنة للزراعة ، وتسببوا في جميع أنواع المشاكل مع الجريان السطحي والحرائق والعواصف الترابية (في مواسم الجفاف السنوية). أدى قصب السكر وأنواع الزراعة الأخرى إلى تلوث الفوسفات ، مما أدى إلى تغيير نباتات المنطقة # 8217. في السبعينيات ، أصبح من الواضح أن التدهور البيئي في إيفرجليدز يهدد إمدادات المياه في جنوب فلوريدا ، وربما يجعل مناطق المترو غير صالحة للعيش في نهاية المطاف. سنت الولايات والوكالات الفيدرالية تدابير واسعة النطاق ، لا تزال جارية ، لمحاولة تحسين الوضع. الثعابين البورمية هي ببساطة الأحدث في سلسلة من الكوابيس البيئية التي أحدثناها في إيفرجليدز.

تميل الثعابين بشكل عام إلى إخافة الناس. سئم العلماء الذين يعملون مع الثعابين من الأشخاص الذين يقولون مدى كرههم لها. لكن الثعابين ليست مجنونة بالناس أيضًا. رد فعل الثعبان النموذجي للإنسان هو الاختباء أو محاولة الهروب. عندما فكرت في & # 8217 ولاحظت الثعابين ، تذكرت تعريفًا قرأته في مكان ما: & # 8220 الرجل مخلوق ذو نوايا ذات مغزى. & # 8221 هذا صحيح بالنسبة للكائنات الحية الأخرى ، وخاصة الثعابين. إنهم ذوو نية هادفة يتجسدون ، ويذهبون في أعمالهم ، ويفعلون ما تطورت من أجل القيام به. إن وقوعهم في بيئة مناسبة لهم بشكل مثالي هو خطأنا وليس خطأهم.

مع ذلك ، لا ينبغي أن يكونوا هنا حقًا. يمكن أن نتفق نحن الأمريكيين على الكثير ، لكن معظم سكان فلوريدا يتفقون على أن وجود ثعابين غازية كبيرة تلتهم الحياة البرية المحلية ليس بالأمر الجيد. نظرًا لمزايا البقاء على قيد الحياة في الثعابين & # 8217 ، فلن يتم التخلص منها أبدًا. الهدف اليوم هو الاحتواء والسيطرة.

يتتبع عالم الأحياء البرية إيان بارتوشيك Ian Bartoszek ، من منظمة Conservancy of Southwest Florida ، جوني ، وهو رجل بالغ من ثعبان بورمي مزود بجهاز إرسال لاسلكي في نابولي ، فلوريدا. خلال موسم التزاوج ، تقود الثعابين الخافرة مثل جوني الباحثين إلى تربية الإناث. منذ عام 2014 ، ساعدوا الباحثين في إزالة أكثر من 500 ثعبان بوزن إجمالي يبلغ 12500 رطل من منطقة تبلغ مساحتها 55 ميلًا مربعًا في جنوب غرب فلوريدا. (جينا ستيفنز)

إيان بارتوشيك ، عالم أحياء برية يبلغ من العمر 42 عامًا ، عضلي ، ذو شعر داكن ، يعيش في نابولي ويعمل في منظمة Conservancy of Southwest Florida. قام Bartoszek بمفرده بإمساك ثعابين بورمية يبلغ طولها ضعفين وثلاثة أضعاف طوله. في حدائق نابولي النباتية ، حيث تم استدعاؤه ذات مرة لإزالة أ
الثعبان الذي يبلغ طوله تسعة أقدام وهو يتشمس على العشب ، يشير إليه الموظفون باسم & # 8220 الرجل الذي اصطاد الثعبان بقدميه. & # 8221 عندما وصل إلى مكان الحادث ، كان الثعبان قد اختفى في بركة. خلع بارتوشيك حذائه وجواربه ، وخاض في البركة ، وتحسس بقدميه ، ووضع الثعبان ، ومد يده تحت السطح ، وأمسكه خلف رأسه وأخرجه.

The Conservancy of Southwest Florida هي منظمة علمية غير ربحية تلقت تمويلًا من هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية وصندوق الحفاظ على حديقة حيوان نابولي والجهات المانحة الخاصة. إنه يعمل على الحفاظ على المناظر الطبيعية المحلية الأصلية ، جنبًا إلى جنب مع الحياة البرية والنباتات المحلية. من خلال القيام بذلك ، تأمل أيضًا في تعزيز مرونة المنطقة في الطقس القاسي الجديد لتغير المناخ. بارتوشيك وبقية فريق الثعبان & # 8212 إيان إيسترلينج ، 27 عامًا ، وكاتي كينج ، 23 عامًا ، وكلاهما لديهما خلفيات في بيولوجيا الأفعى ويدرسان ويزيلان الثعابين من أجل تقدم العلم والبقاء في طليعة الغزو.

أطلقت كاتي كينغ ، من منظمة الحفاظ على جنوب غرب فلوريدا ، ثعابين خافرة جديدة من ديلان وكاش في المكان الذي تم القبض عليهم فيه في أوائل عام 2019 (Gena Steffens)

في صباح أحد الأيام في أوائل فبراير ، قادني الثلاثة إلى مستنقعات نابولي الكبرى. للتوجيه ، أطلعوني أولاً على صور الأقمار الصناعية للمنطقة على شاشة الكمبيوتر: التنمية الحضرية والضواحي هنا ، ومزارع الخضروات المشتركة هناك ، ودولة إيفرجليدز البرية الممتدة جنوبًا وشرقًا في كل مكان آخر تقريبًا ، وكلها مقعرة بنصف دائرة زرقاء داكنة من المحيط. منذ عام 2013 ، كانت المحافظة تتعقب ما تسميه & # 8220sentinel snakes. & # 8221 هذه هي ذكور الثعابين البورمية التي تم زرع أجهزة إرسال لاسلكية فيها جراحيًا (وضع أجهزة الإرسال خارج الجسم أثبت أنه غير عملي مع الثعابين). يتتبع الفريق 23 من هذه الثعابين ، كل منها يرسل إشارات بتردد لاسلكي خاص به. تشير النقاط الموجودة على خريطة القمر الصناعي إلى المكان الذي سمع فيه كل ثعبان مؤخرًا.

تتكاثر الثعابين البورمية بين ديسمبر ومارس ، مع ذروة شهر فبراير. من خلال متابعة الذكور الحارسين ، وجد العلماء إناثًا متكاثرة ، بالإضافة إلى ذكور آخرين في شركة الإناث & # 8217. إزالة الإناث ببيضها & # 8212 في بعض الأحيان ما يصل إلى 60 أو حتى 100 بيضة لكل أنثى & # 8212 هو الهدف الذي يتحكم في عدد السكان. يتم إعدام الذكور غير الحارسين أيضًا (أو الاحتفاظ بهم وتحويلهم إلى حراس). توقفنا على طريق من الحصى وانغمسنا في خصلات عشبية غير مستقرة وغابات منشار بالميتو التي يبلغ ارتفاعها الصدر بدت أوراقها الكبيرة مفتوحة اليد وكأنها كشط من الورق المقوى بينما كنا ندفع. حمل بارتوشيك هوائيًا لاسلكيًا على شكل عمود مرمى أفقي لكرة القدم واستمع إلى أصوات صفير. تم إعطاء اسم لكل ثعبان حارس. & # 8220S that & # 8217s Kirkland ، & # 8221 قال Bartoszek ، وهو يدرس جهاز الاستقبال والاتصال الهاتفي # 8217s حيث ارتفعت أصوات الصفير الأولى. ثم سمع أصواتا أخرى. & # 8220 وهذا & # 8217s مالكولم ، & # 8221 قال. “They’re close to each other. That means the girl they’re after must be nearby.”

The beeps led us into sinkhole country, where we waded up to our pants pockets in swamp water, pulling our booted feet out of gripping muck. Saw grass is pretty, but you can’t grab onto it, because it lacerates your hand. Abundant common reeds, which narrow to an eye-poking point at their tip, are similarly unhelpful. Brazilian peppertrees, an invader that is among Florida’s most damaging flora, also impeded us they had been sprayed in an attempt to get rid of them, and thorny vines had taken over their dead branches. The vines dangled and ripped at us. Bartoszek chopped at them with his machete.

The beeps coming from Kirkland got so loud that we had to be right on top of him, Bartoszek said. He went ahead by inches, bent over and scanning the swampy, brushy ground. Then suddenly he stood up and said, “Wow! I’ve never seen that before!” Right in front of him, Kirkland had stretched out his entire 13-foot length along a horizontal branch of a mangrove tree, just above eye level. Another few steps and we would have brushed right under him.

The biologist detoured around the tree and searched in waist-deep water on the other side for Kirkland’s female. I moved closer to the snake. In the confusion of leaves and branches, sunlight and shadow, I could hardly make him out. Slowly I approached his head. He did not spook but stayed still. A tiny motion: The tongue flicked out. Like all snakes’ tongues, it was forked the organ’s double-sidedness helps it determine which direction the molecules it detects are coming from. When the tongue is withdrawn, it touches a sensory node on the roof of the mouth that analyzes the information. Its prominent nostrils resemble retractable headlights heat-sensing receptors below them enable it to key in on the body temperatures of its mostly warmblooded prey. The small, beadlike eyes were watching, steadily.

No female could be found, nor could Malcolm, the other sentinel nearby. The team agreed that both he and the female had probably gone underwater. In the muck, Bartoszek’s feet felt nothing snaky. So, leaving Kirkland in the tree, we bushwhacked back out. The half-mile we covered, round-trip, took about an hour and a half.

It felt strange to be back so suddenly in Naples traffic on vast expanses of pavement filled with cars. The city’s population explodes with snowbirds this time of year. Listening to the receiver in the truck and on foot, Bartoszek and his colleagues homed in on other sentinels—snakes named Severus, Shrek, Quatro, Stan Lee, Elvis, Harriet, Donnie Darko, Luther and Ender. We battled into the bush to find some of them. Quatro had buried himself in a mass of para grass right next to a housing development and a golf course. The para grass was so thick you could stand on it as if on a mattress. Following the beeps, the scientists parted dense greenery, layer after layer, until they saw the shiny, patterned hide of the huge animal coiled below.

In a sandy environment nearer the ocean, Luther, at 12 feet long, had bunched up into what Bartoszek called “a tight top-hat coil” that looked like a cabbage palm stump. Ian Easterling spotted him, having been fooled by this snake before. “Luther is a هل حقا good hider,” Easterling said. Suddenly a hair-raising rattling came from an Eastern diamondback rattlesnake on the ground a few feet away. Katie King, whose specialty is rattlesnakes, reacted ecstatically. Her eyes were like a happy kid’s as she exclaimed over how beautiful the diamondback was.

Meanwhile, Bartoszek had located Luther’s sometime consort, Harriet—one of two transmitter-bearing females the team follows, to learn more about the behavior of female pythons. She had sheltered in a nearby gopher tortoise burrow. Bartoszek put a flexible tube with a camera at its end down the burrow to see if any other snakes were with her. The large, coiled-up snake was alone and stared into the lens, irate. Once, in a similar burrow, he found what’s called a “breeding ball” of pythons. It included a 14-foot-long female and six males. “We were catching snakes so fast, each of us had one in each hand, and I was standing on the others so they couldn’t get away,” Bartoszek said.

The snakes cross boundary lines, so Bartoszek and company do, too. Getting access to state and federal lands, acreage owned by private developers, and dirt tracks through horizon-spanning vegetable farms requires diplomacy, which is a big part of Bartoszek’s job. Tracking Stan Lee, a sentinel who had recently wandered into a farm, Bartoszek got a cheerful wave-through from a farm supervisor. Stan Lee’s beeps came from a marsh beyond long rows of vegetable crops. The snake had last been spotted on the other side of a field of farm equipment. In all likelihood, he had found his way through that field during the last 24 hours, winding among harvesters, gang plows and fertilizer sprayers.

According to universally known cop lore, undercover police are arrested with the criminals they’ve been investigating, so as not to blow their cover. Not so with sentinel snakes, who are left to identify more targets. The other pythons out there never seem to suspect. Elvis, the longest-surviving sentinel, who is also the longest continuously tracked Burmese python in the world (since 2013), has led the team to 17 other pythons, and has been recaught numerous times to have his transmitter’s battery replaced.

At the conservancy’s science lab, a veterinarian euthanizes the captured nonsentinel snakes with an injection of a drug approved by the American Veterinary Medical Association. Then the snakes go into a freezer for future study. (Later they are incinerated so that nothing ingests the euthanizing chemicals.) One morning Bartoszek invited me to a necropsy of a python the team had captured three weeks before. The snake, a 13-foot, 80-pound female, was in the final thawing stage, piled in coils in and around a metal sink. When I walked in, Bartoszek said, “Twelve thousand five hundred pounds of Burmese pythons have come through that door in the last six years. And we caught all of them within 55 square miles around Naples. The Everglades ecosystem is about 5,000 square miles. Consider that fact when you’re wondering how many pythons might be in the Everglades.”

Katie King, Ian Bartoszek and Ian Easterling examine euthanized pythons, including the second largest they’ve caught, at their lab in Naples, Florida. (Gena Steffens)

Easterling and King stretched the python belly-up on the long, marble-topped dissection table. Bartoszek went on, “It is possible that a Burmese python converts about half of the weight of the animals it consumes into its own body mass. So that 12,500 pounds of snake could represent 25,000 pounds of native wildlife󈟜 1/2 tons of animals and birds taken out of the Southwest Florida ecosystem. If nothing were done about these pythons, they could eventually convert our entire wildlife biomass into one giant snake.”

With a scalpel, Easterling began to slit the snake’s belly, starting just below the chin. He showed me the tongue, a tiny strand of tissue that hardly looked substantial enough to possess such sensitivity. The teeth were horror-movie sharp, and numerous, and they curved inward. Bartoszek and Easterling—and, in fact, most of the people I met who work with pythons in Florida—have been bitten, and the points of python teeth often remain in their fingers, palms or wrists. (Luckily, pythons are not venomous.) As Easterling continued cutting toward the tail and peeling back the hide, the exposed muscle gleamed like pale and massive filet mignon.

The fat tissue resembled marshmallows or balls of mozzarella in bags of clear membrane. This snake, like many pythons caught by the team, had fattened on potentially hundreds of animals until it was bulky in the middle. “We’ve seen pythons so fat that they wobble as they go along the ground,” Easterling said. The long, narrow lungs extended down both sides of the snake. About three-quarters of the way toward the tail, on either side of the cloaca (the single opening for the intestinal, urinary and genital tracts), pythons have small vestigial appendages called spurs. The spurs of males are longer than those of females and provide a quick means of identifying the sex. Back in the mists of evolution, the spurs were legs, and pythons’ ancestors walked on all fours.

Katie King reveals the undeveloped eggs (top center), gall bladder (center) and fat bodies (bottom) of a euthanized python during a necropsy. (Gena Steffens) Katie King and Ian Easterling perform a necropsy on a 16-foot-long female Burmese python. The whiteish, marshmallowlike blobs are fat bodies. (Gena Steffens) During these necropsies, the digestive tract is emptied and analyzed for prey remains eggs or egg follicles are counted and tissue is analyzed for mercury content. (Gena Steffens)

Easterling made a rectangular cut in the muscle and removed a small section to send for analysis of its mercury content. Like other apex predators, pythons accumulate toxins in their tissues from what they eat, and a sample can suggest the level of mercury contamination in the environment. He also swabbed the skin to take samples that would be sent to a lab working on experiments with pheromones as lures for monitoring and trapping pythons. Then he removed the eggs, which were about the size of chicken eggs, and leathery. There were 43 of them. Most important, Easterling checked the contents of the digestive tract he found nothing. (Pythons can go for up to a year without eating.)

Often, undigested animal parts show up: alligator claws, bird feathers (the remains of 37 bird species have been found in pythons’ stomachs), snail shells (probably eaten by prey, because the snakes are not known to eat snails), bobcat claws (larger and solider versions of the claw casings left by cats on a rug) and sometimes the remains of other snakes. Bartoszek brought out a plastic container of hoof cores from white-tailed deer he had found in pythons. Now that the snakes have devastated the population of smaller mammals, they appear to be moving to larger ones. On his computer he called up pictures he had taken last year of a python in the process of swallowing a fawn. “The python weighed 31 pounds, the fawn weighed 35,” he said. “That is, the deer weighed 113 percent as much as the python that was eating it. We believe this is the largest prey-to-Burmese
python ratio ever recorded.”

Snake hunters and biologists have found remains from dozens of animal species inside pythons, such as bird feathers and bobcat claws (shown here). (Gena Steffens) The skull of a Burmese python, which uses needle-sharp, recurved teeth to latch onto prey before wrapping its coils around its victim to kill it. (Gena Steffens)

On an extra-large computer screen overlooking the lab, Bartoszek showed me data points by the hundreds: the current locations of all the sentinel snakes, the sex-seeking routes they had taken during the past weeks, the places where the team had recently captured females, the captures by month during the previous year, the first capture the team ever made, the farthest distance a sentinel is known to have traveled—and more. Were it not for the data Bartoszek’s team has paid for with the sweatiest and swampiest of sweat equity, these cryptic snakes would still be living secret lives in the wilderness, perhaps just across the street. As I left, Bartoszek told me, “We are learning things about Burmese pythons that nobody else on the planet knows.”

I left Naples and drove eastward across the Everglades. Traffic thronged on Highway 41, the Tamiami Trail. I was headed, eventually, for West Palm Beach, in the northern reaches of Miami, and the headquarters of the South Florida Water Management District, or SFWMD. The Everglades fall under the jurisdiction of various bureaucracies, some of which overlap: the federal government, the Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, the Seminole and Miccosukee Indian tribes, and the SFWMD. In Naples, Bartoszek’s program is mostly privately funded, high-tech and staffed by three people. In the rest of South Florida, the money for python removal is public (or tribal), the number of staff is greater and the emphasis is more on the human factor. In other words, a lot of people just want to go out into the ’Glades and catch some pythons, and these organizations pay them to do that.

The SFWMD, often referred to simply as “the district,” oversees water resources in the southern half of the state, which makes it the most powerful local agency fighting the problem. Since March 2017, its contract hunters have removed more than 2,000 pythons, or more than two and a half miles and 12 tons of snake.

The district’s headquarters occupy a landscaped campus with fountains and a creek. There I met with Rory Feeney, the district’s land resources bureau chief Amy Peters, its geospatial specialist, who handles its python data and Mike Kirkland, who runs the Python Elimination Program. They told me that the district is the largest landowner in Florida, that the entire Everglades have been undergoing a $10 billion, 35-year reclamation project, that it’s the largest such project ever attempted in the United States, and that if, when it’s finished, the pythons have eaten all the Everglades’ birds and mammals, it will be an unmitigated disaster.

The fact that Mike Kirkland has the same name as one of Bartoszek’s sentinel snakes is only a coincidence. Kirkland, the person, is another dark-haired, compact, intense combat officer in the python wars. He has one degree in biology and another in environmental policy. The skin of a 17-foot, 3-inch python that he caught himself extends across his office wall. The Python Elimination Program’s 25 contract hunters report to him. They have his cellphone number and he always answers their calls, which often come late at night, because that’s usually the best time for python hunting.

Kirkland’s hunters are an elite. Back in 2013 and again in 2016, the state ran a program called the Python Challenge, which channeled an expressed public wish to help catch pythons. The challenge dispatched hunters into the Everglades by the hundreds𔃉,500 in 2013, 1,000 in 2016—over a period of several weeks to see what they could do, but the results were disappointing. After that, the district announced it was taking applications to fill 25 full-time paid positions for python hunters. It received 1,000 applications in four days.

Applicants had to show a proven record of success. “Each one has a special gift for seeing snakes,” Kirkland said of the hunters who were selected. He went on, “The Everglades are closed off to most vehicle traffic, but they have levees running through them. We give our hunters master keys to the levee gates. There are hundreds of miles of levee roads they can drive. Snakes like to come up on the levees and bask. The hunters cruise slowly and look for them out the windows, and get cricks in their necks from it. That’s how almost all our pythons are caught—hunters driving the levees. The hunters tell us they love the job and it’s the best job they ever had. They get $8.46 an hour to hunt for up to ten hours a day, and can continue on their own as long as they want after that. We also pay a bonus of $50 per snake, and $25 for every foot of length beyond four feet. Of course, sometimes most of their pay goes for gas money.”

The hunters kill the snakes with shotguns or pistols, or with bolt guns, devices used in slaughterhouses. Often they keep the skins, which can be sold the rest they leave for scavengers. Working with other agencies and organizations, the district intends to use every method of catching pythons, including heat-sensor drones, pheromone traps, sentinel snakes and snake-hunting dogs. All have drawbacks: The first two are untried and still in development stage sentinel snakes would come with a risk of their being caught and killed by people who didn’t know they were sentinels and snake-hunting dogs, which can find pythons more than twice as fast as humans can, are hampered by the heat and the difficulty of the environment. For now, the district will rely on human eyes and hands.

Donna Kalil, Kirkland’s only woman hunter, told me to meet her in the parking lot of the Miccosukee tribal casino at 5:30 on a weekday afternoon. The casino and its attached hotel sit in the marsh at the western edge of greater Miami, where development ends. Beyond the casino to the northwest is nothing but Everglades. Donna’s vehicle can be seen easily from a distance because it is a Ford Expedition with a snake-spotting tower on top. She was wearing feathery earrings, a long-sleeved green T-shirt that said “Everglades Avengers Python Elimination Team,” and heavy camo pants that were baggy, to give no purchase to a striking snake. Her long, wavy blond hair went almost to her waist. With her were her daughter, Deanna Kalil, who’s a lawyer, and their friend, Pat Jensen. “We’re on a python-hunting girls’ night out,” Donna explained.

From atop her custom "python perch," python elimination specialist Donna Kalil can spot snakes that would otherwise remain undetected. (Gena Steffens) Donna Kalil handles a recently caught Burmese python along a levee road 15 minutes outside Miami. (Gena Steffens)

She drove west on Highway 41, turned off it, went around some hydraulic infrastructure by a canal and opened a levee gate. Donna has caught more than 140 pythons. Before we started she showed me what to look for. Taking off her python-skin belt, she laid it outstretched in some grass. “You see the way the belt kind of shines?” she asked. “The pattern of the snakeskin looks just like the grass, but the difference is that the skin has a shine. The shine is what you’re looking for.” Then Deanna and I got up in the spotting tower and the truck started rolling along the levee road at a steady 12 miles an hour, with Donna and Pat sticking their heads out the windows on either side.

We drove and we drove󈟡 miles on one levee, 15 miles on another. Night fell and Donna turned on the truck’s banks of high-beams. To the east, the skyline of Miami sparkled dimly. To the west stretched the total black darkness of the marsh. For a while the lights of planes landing at Miami International passed regularly overhead. Once, when Deanna was flying home from Seattle, her plane crossed the Everglades during daylight and she looked down and saw her mother in the truck driving along a levee.

She and I both held pistol-grip flashlights to point out any snakelike things we saw. I kept calling out to Donna, at the wheel, to stop, because I thought I saw something, but I was always wrong. Soon I got used to the way the shadows of weeds sidled by us as the truck rolled on, and to the dark water suddenly glittering among the grasses, and to the occasional pythonish scraps of PVC pipe. Burrowing owls flared up from the levee sides and flew off, calling. Alligator eyes in the black canals reflected our light back to us like the lantern eyes of demons.

The night got later, and later still. Riding for a while in the cab, I heard some of Donna’s snake-hunting stories—about the python she caught that, when she cut it open, had a domestic cat in its stomach, and about the huge python that came at her with fangs bared and she shot it and it got away and it’s still out there somewhere (“It’s my Moby Dick”), and about the one she caught and then let go of its tail, so she could answer her phone, and in that moment the snake slipped its tail around her neck and started squeezing and would have strangled her if the friend who was riding with her hadn’t pried it off. As she talked, sort of out of the side of her mouth, she kept watching and never broke concentration.

At around midnight she returned me to the casino parking lot, with no snakes caught or seen.

The next day it rained, and the thermometer dropped into the low 60s. I used the opportunity to visit a high-rise building in Davie, Florida, just northwest of Miami, that’s another python command center. First I talked to Melissa Miller, a quiet, gentle-mannered woman who is the interagency python management coordinator for Florida Fish and Wildlife. She has been working with Burmese pythons since before graduate school, and she wrote her PhD dissertation on parasitic wormlike crustaceans called pentastomes, which live in the pythons’ lungs. ال
pentastomes don’t seem to slow the pythons down, but they do appear to affect the health of native snakes who have picked them up. Miller keeps track of the python researchers and hunters that various agencies send into the Everglades and how much hunters get paid for hunting where. According to her data, it takes a hunter an average of 19 hours to find a python.

In an office down the hall, I met Jennifer Ketterlin, an invasive species biologist with the National Park Service. She also is gentle, alert and soft-spoken, a manner maybe derived from watching animals in the wild. She described the challenges of working in the Everglades. In many places the marsh’s limestone bedrock rises into little tree-covered islands called hammocks. These are refuges where female pythons can hide their eggs and stay with them for two months until they hatch. The hammocks, of which there are thousands, can be miles from anywhere and are often accessible only by boat or helicopter. Sometimes the helicopters can’t land they hover and the scientists jump off. In short, policing the entire Everglades for pythons will never be possible.

On another floor I visited Frank Mazzotti, a professor of wildlife ecology at the University of Florida. He supervises 15 researchers who study the spatial ecology of pythons and other reptiles—that is, where they live and where they go. Python people I had talked to asked me, “Have you met Frank yet?” One of the elders of python studies, he is a tanned, emotive man with a seamed face and a short gray ponytail. “Guys like you get all excited about pythons,” he said after I’d introduced myself. “You reporters come down here and the pythons are all you want to talk about. It’s just sensationalism.” (There is some truth to that. For proof, check out the videos of pythons on YouTube, especially the ones of pythons fighting alligators. Most python coverage plays up their scary side. Still, the videos are pretty cool.)

“What about some of the other invasives, such as the ones that we still have a chance of stopping?” Mazzotti went on. “Like the Argentine black and white tegus, for example. Tegus are lizards that can go into alligator nests and bring out eggs that are bigger than their heads. That’s like you carrying a cantaloupe in your mouth. Just a few tegus can wipe out entire alligator colonies in no time. Fortunately, tegus can also be trapped, so maybe we can still contain them. But nobody wants to hear about that. It was the same with the pythons. People did not have the necessary motivation to do anything about them, either, until it was too late.”

From there Mazzotti moved on to his general take on Florida’s environmental prospects, which he portrayed as dire. Under the current political dispensation more land has been opened to development, more environment-protecting regulations relaxed, more funds cut. As he described it, the influence of real estate and big business in Florida will have a downstream effect that might be of great benefit to pythons, not to mention the tegus.

You can almost get addicted to looking for pythons. On the next sunny day I went out again with Donna Kalil and we covered I don’t know how many miles, starting at about 8 in the morning. This time we met up with Ryan Ausburn, a fellow contract hunter, at an airboat dock. He is a big man with blue eyes, many tattoos, and a long, narrow chin-beard going gray at the top. Again, Donna drove. Ryan and I manned the spotting tower and he saw details invisible to me—a new, experimental style of military helicopter flying back and forth on the horizon, a turtle shell the size of a golf ball in the wheel ruts. He told me about his previous job as a security guard in a casino in Hollywood, Florida, where he used to watch a bank of two dozen TV screens of closed-circuit feed all night. “Looking for snakes out here is a hell of a lot more fun than watching TV screens shut up in a room,” he said.

Donna Kalil drives her Ford Expedition along a levee outside Miami, pointing toward the area where grass meets water. Most of the pythons she has removed from the wild have been found in this space. (Gena Steffens) After hunters remove the pythons, they are euthanized and taken to the South Florida Water Management District, where they are weighed and measured, and data regarding their capture is registered. (Gena Steffens)

We saw more alligators, which splashed enormously and dove into the grasses, and gars finning in the clear pools, and largemouth bass, and egrets, and bitterns, and red-shouldered hawks, and roseate spoonbills, and wood storks (a threatened species, whose remains have been found in python stomachs), and not a single mammal. In puddle-deep tracks next to the levees the endless squiggles of Florida bladderwort, an aquatic plant, kept looking like snakes, and weren’t. We saw no snake of any kind all day. My companions were disappointed, but I said that I was a lifelong fisherman and had plenty of experience not catching anything.

As we drove, the sun went from one end of the sky to the other eventually Donna took Ryan back to his vehicle and returned me to the Miccosukee casino, where I was handed off to two other contract hunters, Geoff and Robbie Roepstorff, a husband-and-wife team in a new Jeep Rubicon. We kept hunting until past midnight, venturing into spookier country south of Highway 41, among moss-hung trees and strange limestone outcroppings. Again we did not see any pythons. Geoff and Robbie are bankers and hunt pro bono, but take the hunting seriously. Our lack of success made them even more downcast than my previous companions were. Geoff kept telling me that I had to come back in August. “The bugs are terrible, but we can guarantee you a python,” he said.

Maybe the snakes were in remote places, mating. From Naples, Ian Bartoszek kept sending me photos of the snakes his team was catching. Just after I had left, sentinels led them to an 11-foot, 60-pound female, followed over the next few days by a 12-foot, 70-pounder, a 14-foot, 100-pounder, and a 16-foot, 160-pounder—all females. In April, they caught a 17-footer, weighing 140 pounds and carrying 73 eggs. (Half a dozen smaller males had also been caught.) All the photos showed the hunter-scientists in deep swamps. Before long the team had brought in 2,400 pounds of pythons.

In wider herp circles, talk was of Burmese python exploits the likes of which had never been seen. A recent issue of Herpetological Review published two photos of pythons in the Gulf of Mexico, off Florida’s southwestern coast. One had been coiled around the buoy of a crab pot the crab fishermen who captured it took its picture, then chopped it up for bait. The other photo showed a python before capture, just swimming along. What made the photos remarkable was that the first snake was more than 15 miles offshore. The second was about six miles offshore. Burmese pythons have been known to cross expanses of water in Asia, but none had ever been observed that far out at sea.

How the snakes got there remains unknown. Maybe a storm washed them out of a swamp next to the Gulf. The photos renewed the question of how far the pythons are capable of expanding their range. They do well in heat, and 2015 and 2017 were the first- and second-hottest years in Florida history. As for cold, pythons usually die when temperatures remain under 40 degrees for prolonged periods. During a cold spell in 2010, many pythons and other non-native reptiles throughout South Florida died. The pythons who survived may have taken shelter in the burrows of gopher tortoises or armadillos.

Regarding the possibility of the pythons moving farther north in Florida, Frank Mazzotti told me, “If the climate keeps getting warmer, and enough of them learn to shelter in burrows during cold spells, and they get into that sandy country north of Lake Okeechobee where armadillo and gopher tortoise burrows are more plentiful, then it will be, ‘Katy, bar the door!’”

According to the ratio of 19 hours of hunting for every python caught, I should have caught one and a half pythons while I was out with the hunters. The fact that I did not even see a python would trouble me if I did not regard the hunting itself as a devotional experience. I scanned the passing Everglades until the details of roadside swampland began to go through my mind in my sleep. The hunters and scientists who search for pythons across South Florida are heroes because they spend thousands of hours truly looking at those details, with mindfulness and quickness of eye.

Hunters such as Donna Kalil—seen here driving a levee road at dusk, when pythons emerge to bask—have killed more than 2,000 pythons since 2017. (Gena Steffens)

Nature is a continuity. Staring at screens all day, we usually have no idea what is going on with it. Its wilder parts don’t always stop at the edge of the patio and the possibility that we might step out the back door and encounter a 17-foot-long apex predator who, to speak plainly, could eat us (pythons have eaten people in other parts of the world), shows poor stewardship, at best. The pros who are out looking for pythons every day fulfill nature’s higher demand that we pay attention.


Antivenom

The sting of a deathstalker scorpion is usually not strong enough to kill a human being. It is, however, extremely painful. It also causes headaches, drowsiness and swelling. Fortunately, scientists have discovered ways to stop the harmful effects of venom with antivenom (also known as antivenin).

Venom from different animals work in different ways, and is usually made of more than one kind of toxin. Antivenom then, usually includes many different molecules to stop the effects of different toxins in the body.

To understand how antivenom works, lets first take a moment to review what venom does to your cells, using deathstalker scorpion venom as an example. This kind of venom contains a protein called chlorotoxin, which blocks channels on the cells' surface. In order for your cells to work correctly and send signals, they must remain open to allow other molecules to pass in and out.

Once the channels are blocked, the muscle cells can't relax. It makes me tense just thinking about it! In order to stop this from happening, antivenom has molecules called antibodies that have just the right shape to bind to chlorotoxin proteins after they've entered the body. This changes the shape of the toxin, making it impossible for it to bind to and block the channels.

Antivenom cannot reverse the effects of venom once they've begun, but it can prevent it from getting worse. In other words, antivenom cannot un-block a channel once it's already been blocked. Over time, your body will repair the damage caused by the venom, but antivenom can make it a much smaller repair job.

Most bug bites don't require treatment by a doctor, but if you're not sure, it doesn't hurt to ask! Snake bites and scorpion stings should be looked at by a doctor, especially if you're not sure what kind of snake or scorpion it was. If you do need first aid, getting treatment as quickly as possible will give the antivenom time to work before more harm is done.


شاهد الفيديو: TEODORA - KUCKA OFFICIAL VIDEO (سبتمبر 2022).